7 a 13 de octubre – Semana sin basura

La idea comenzó en Seattle y lo que se persigue es tratar de pasar toda una semana sin producir basura. ¿Difícil?, seguro, pero podemos hacer que no sea imposible.

La forma en que está estructura nuestra sociedad hace muy difícil lograrlo individualmente, por lo que lo recomendable es ponerse una meta razonable e intentar alcanzarla. Seguro que hay un montón de ideas y experiencias que pueden compartirse y que estimularán a otros a seguir nuestro ejemplo, incluso a las autoridades locales y estatales, sobretodo si se acercan elecciones.

¿Cómo participar? Pues básicamente esforzándote en no producir basura en toda la semana, o en producir la menor cantidad posible. Piensa en lo que comes, cómo vas al trabajo, cómo vas aquí o allá, cómo intercambias información y tomas notas… Una enorme cantidad de desperdicios pueden enviarse hoy día a centros de reciclaje para ser convertidos en nuevos productos, en lugar de abandonarlos en vertederos.

Trata el reciclaje como una forma menos lesiva de basura y evita ésta cuanto puedas. Si realizáramos nuestro propio proceso de reciclaje de desperdicios biodegradables en casa o en el jardín produciendo compost, podríamos dejar de considerarlos basura, La bolsa de plástico de la compra, en cambio, no deja de serlo aunque la arrojemos al contenedor apropiado. Continúa leyendo 7 a 13 de octubre – Semana sin basura

Entrevista sobre el cambio climático

contaminación

Hace un par de semanas, una radio de Canarias (lo siento, no recuerdo el nombre) me hizo una entrevista (representando a ISon21) sobre el cambio climático. No soy un experto en el tema, pero creo que el contenido de la entrevista -que pude preparar concienzudamente-, puede resultar de interés general para cualquiera dispuesto a perder cinco minutos leyendo su transcripción, y de manera especial, a los más escépticos.

¿Qué es el cambio climático?

De manera general, el cambio climático hace referencia a la variación del clima del planeta a lo largo del tiempo. Esta variación puede ser debida tanto a la variación natural o como consecuencia de la actividad humana. Sin embargo, la Convención Marco sobre el Cambio Climático define este término de manera más restrictiva:

“Un cambio en el clima debido directa o indirectamente a la actividad humana, que altera la composición de la atmósfera, sumándose a la variabilidad natural del clima”.

Para comprender las causas del cambio climático hay que entender los intercambios radiativos que se producen en la atmósfera y el papel que juegan los llamados gases de efecto invernadero (GEI), principalmente el CO2, el metano y el óxido nitroso.

La radiación solar que incide sobre la Tierra sufre una serie de transformaciones debidas a la composición de la atmósfera: aproximadamente el 30% de la radiación se refleja hacia el espacio exterior, del 70% restante, una parte (aproximadamente la mitad de la incidente) termina alcanzando la superficie terrestre calentándola en función de variables locales.

La Tierra, a su vez, emite este calor en forma de onda larga (infrarrojo) hacia la atmósfera. Parte de esa radiación es absorbida por la atmósfera, devolviéndola hacia el espacio exterior, y parte es reflejada de nuevo hacia la superficie de la Tierra, produciendo un efecto invernadero, responsable de mantener un equilibrio natural entre la energía recibida del Sol y la temperatura de la Tierra.

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Apagón solidario (pásalo)

Europa de noche

El grupo ecologista francés Alianza por el Planeta ha lanzado la propuesta de realizar un apagón masivo de 5 minutos el próximo día 1 de febrero.

Todo el mundo que quiera unirse a esta manifestación deberá apagar todas las luces ese día desde las 19:55 hasta las 20:00.

El objetivo de la campaña, como ellos mismos indican, es más mediático y político que ecológico, ya que la intención es alertar a los ciudadanos, a los medios y, sobre todo, a los partidos políticos (de cara a las elecciones francesas de abril) sobre el problema del derroche energético y la necesidad de actuar.

Quieren que los candidatos presidenciales se den cuenta de que el cambio climático es un importante tema de debate.

El grupo ha elegido el día 1 de febrero para el apagón porque esa será la fecha en la que un grupo de expertos intergubernamentales presentará en París un nuevo informe de las Naciones Unidas sobre la evolución del clima.

La Alianza por el Planeta está formada por diferentes ONGs, asociaciones medioambientales, jurídicas, sociales, humanitarias, científicas, de consumidores, sindicatos… y no acepta organismos estatales, empresas ni partidos políticos.

Vía :: 20 minutos

Cómo Windows XP despilfarró $25 millones en energía

Windows XP

Microsoft, en plena campaña de promoción de su último sistema operativo (Windows Vista), ha destacado las características de ahorro de energía del nuevo sistema operativo, afirmando que puede llegar a ahorrar a sus usuarios entre 50 y 75 dólares, por ordenador y año, en consumo de electricidad. La cuestión es: ¿qué maravillas habrá en el nuevo código que consigan esto? La respuesta: simplemente han rectificado tres errores estúpidos que han costado al mundo billones de dólares y la emisión millones de toneladas de CO2 en los últimos 5 años.

El primer error de Microsoft es no haber priorizado nunca las opciones de ahorro de energía en sus especificaciones. Para que XP corriera decentemente, con todos sus adornos y fanfarrias, los ordenadores de sobremesa tenían que funcionar en modo de alto rendimiento (high-performance), así que éste fue el modo por defecto. Los usuarios no suponían que esto tendría consecuencias en un mayor consumo de energía.

El segundo error es un defecto en el modo de hibernación (“sleep”), una idea excelente, especialmente para los portátiles. Estudios realizados sobre Windows 95 y Windows 98, demostraron que la mayoría de usuarios evitaba apagar los ordenadores debido a los largos tiempos de arranque del sistema. El modo hibernación contribuiría a evitar esto. Sin embargo, Windows XP permite al resto de programas pasar por alto esta función de hibernación. Y así, si tienes un antivirus ejecutándose en segundo plano, éste impide que el ordenador se suspenda. Este defecto es también causa principal de incontables fallos en las baterías de los portátiles y de que los usuarios hayan optado por evitar el uso del modo “sleep”.

El tercer error es de tipo administrativo. Los administradores de sistemas no lo tienen nada fácil para controlar las funciones de ahorro de energía de todas sus máquinas, a veces esparcidos en redes que abarcan todo un país. Por esta razón terminan delegando estas funciones en los usuarios. El resultado: millones de ordenadores, incluso monitores, llegan a permanecer encendidos las 24 horas del día, a veces incluso durante los fines de semana.

Windows Vista ha acometido la resolución de esos tres problemas ahorrando al mundo ingentes cantidades de dinero y de energía. Exactamente el mismo dinero y energía que se ha despilfarrado en los últimos 5 años.

Un reciente artículo publicado en el blog Foreign Policy calculó (de forma general) que las funciones de ahorro del Vista podrían suponer un ahorro mundial de $5000 millones al año y evitar la emisión de 45 millones de toneladas de CO2. Si esto es cierto, el no haber incluido las funciones de ahorro de energía hace 5 años en el Windows XP, o en cualquiera de los service packs que le siguieron, ha costado al mundo $25 millones y la emisión de 225 millones de toneladas de CO2.

Nos alegra que estos cambios se hayan hecho hoy, pero habría estado mejor hacerlo hace 5 años.

Vía :: Treehugger